Casta


Casta
(Probablemente del germ. *kasts, grupo de animales.)
sustantivo femenino
1 Ascendencia o linaje:
ser de casta de hidalgos.
SINÓNIMO abolengo estirpe
2 ANTROPOLOGÍA Conjunto de individuos de una etnia o estado, de una consideración social, funciones y derechos particulares e inalienables:
el sistema de castas de la India es muy rígido.
3 SOCIOLOGÍA Grupo social cerrado, que disfruta de ciertos privilegios, y discriminatorio con los individuos que no forman parte de él.
4 Clase, calidad de una persona o cosa:
es de buena casta.
SINÓNIMO calaña

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casta (del sup. gót. «kasts», grupo de animales, nidada de pájaros)
1 f. Variedad formada dentro de una especie *animal por ciertos caracteres transmitidos por herencia. ≃ Raza.
2 Familia y ascendencia de una persona. ⊚ Particularmente, *abolengo: familia o ascendencia noble: ‘Orgulloso de su casta’. ⇒ Descastado, encastar.
3 *Clase social en las sociedades en que hay establecida una división clara entre las de distinta *categoría; como ocurre, por ejemplo, en la India. ⇒ Bracmán, chatria, sudra, vaisía. ➢ Paria.
4 Grupo constituido por los individuos de cierta clase, profesión, etc., que disfrutan *privilegios especiales o se mantienen aparte y como superiores a los demás: ‘Los militares forman una casta en el país’.
De casta. Se aplica a la persona que posee en alto grado las cualidades que hacen de ella un buen *ejemplar de lo que expresa el nombre: ‘Un torero de casta’. ≃ De pura cepa, de raza. ⇒ Castizo.
De casta le viene al galgo (inf.). Expresión con que se comenta que la cualidad que una persona tiene la ha heredado de su familia.

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casta. (Der. del gót. kastan; cf. ingl. cast). f. Ascendencia o linaje. Se usa también referido a los irracionales. || 2. En la India, grupo social de una unidad étnica mayor que se diferencia por su rango, que impone la endogamia y donde la pertenencia es un derecho de nacimiento. || 3. En otras sociedades, grupo que forma una clase especial y tiende a permanecer separado de los demás por su raza, religión, etc. || 4. Especie o calidad de algo. || 5. Zool. En una sociedad animal, conjunto de individuos especializados por su estructura o función. Se usa en especial referido a los insectos sociales, como la obrera en una colmena. □ V. perro de \casta.

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Casta, sistema de jerarquías sociales establecido por el hinduismo. Prescribe que la sociedad debe estar dividida en una serie de clases llamadas castas. Siguiendo los libros sagrados, los arios que se establecieron en la India hacia el 1500 adC. fundaron un orden básico de castas. En el siglo I adC. existía ya el "Código de Manu", que establecía la casta de los sacerdotes o brahmanes, la de los guerreros, la de los comerciantes y artesanos y la de los servidores. Por último están los parias o intocables, los que no tienen casta. Las castas se multiplicaron de acuerdo con cambios introducidos en la ley brahmánica y por diversidades regionales, que establecen subdivisiones de hecho.

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femenino Generación o linaje.
► Parte de los habitantes de un país que forman clase especial.
figurado Especie o calidad de una cosa.
SOCIOLOGÍA Grupo social cerrado dotado de unas pautas culturales muy estrictas y estables.
sistema de castas Organización social basada en la existencia de castas jerarquizadas.

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I
Cualquiera de los grupos ocupacionales jerarquizados, hereditarios y endógamos (ver exogamia y endogamia) que componen las sociedades tradicionales en ciertas regiones del mundo, especialmente entre los hindúes de India.

En este país, la casta tiene sus orígenes en la antigüedad y especifica las normas y restricciones que gobiernan las relaciones y actividades sociales. Cada casta tiene sus propias costumbres que limitan las ocupaciones y los hábitos alimentarios de sus miembros y su contacto social con otras castas. En India hay cerca de 3.000 castas o jatis (en general, "forma de existencia fijada por el nacimiento) y más de 25.000 castas inferiores. Tradicionalmente se las ha agrupado en cuatro clases principales o varnas ("colores). En la cúspide se encuentran los brahmanes, seguidos de los chatrias, los vaisyas y los sudras. Quienes desempeñan los trabajos más indignos (como la eliminación de los desechos corporales y los animales muertos) están en una categoría inferior a la de los sudras. Considerados intocables, simplemente se los menciona como "la quinta categoría (panchama) o parias. Aunque hay numerosas esferas de la vida en la India moderna en que el régimen de castas no ejerce ya gran influencia, la mayoría de los matrimonios se conciertan, sin embargo, entre personas de la misma casta. Ello se debe en parte a que la mayoría vive en comunidades rurales y a que la concertación de matrimonios es una actividad familiar que se realiza por medio de redes de parentesco y de casta existentes.
II
En biología, un subconjunto de individuos en una colonia de animales sociales (principalmente hormigas, abejas, termitas y avispas), que tiene una función especializada y se distingue de otros subconjuntos por diferencias morfológicas y anatómicas.

Las castas de insectos típicas son la reina (la hembra encargada de la reproducción), las obreras (hembras normalmente estériles cuidadoras de la reina, huevos y larvas) los soldados (defensores de la colonia, también hembras estériles) y a veces zánganos (machos de vida efímera). La diferenciación de las larvas en varias castas está determinada a menudo por la dieta, aunque los factores hormonales y ambientales también pueden desempeñar un papel.

Enciclopedia Universal. 2012.

Sinónimos:

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